體歸靈(茶飢素)的發現

  幾經探索,我們發覺喝青心烏龍茶能產生飢餓感並促進腸胃蠕動的效果非常類似飢餓素所誘發的生理功效。因此,我們大膽推測青心烏龍茶湯中應該含有能經口服吸收進入體內且能執行與飢餓素一樣功能的成份;而且,此有效成份應當是青心烏龍茶特有或是含量明顯高於其他台灣常見的烏龍茶品。

  立基於此推測,我們利用高效能液相層析儀(High Performance Liquid Chromatography, HPLC)分析比較青心烏龍及其他台灣常見的烏龍茶種,如四季春、鐵觀音、武夷、鳳凰、高山石壁、老欉水仙和白毫烏龍等茶湯中所含成份的差異。分析結果顯示,青心烏龍與其他茶種的茶湯成份極為相似;以青心烏龍與四季春茶湯成份做比較為例(圖一),主要成份包含咖啡因(caffeine)、兒茶素類(catechins)、黃酮醇配醣體(flavonol glycosides)等成份,而且各主要成份含量的比列於不同的烏龍茶湯中也十分相近。

  然而,我們比對到兩個微量成份,其含量在青心烏龍茶湯中明顯高於在其他烏龍茶湯中。猜測這兩個獨特的成份極有可能就是導致青心烏龍茶能產生較明顯飢餓感與腸胃蠕動的主要化合物。於是利用核磁共振光譜儀(Nuclear Magnetic Resonance spectroscopy, NMR spectroscopy)來解析其結構;

  解析結果發現這兩個成份為結構非常相似的化合物(僅僅差一個羥基),歸類為醯化黃酮醇配醣體(acylated flavonol tetraglycosides),經後續的生理活性驗證,證實這兩個醯化黃酮醇配醣體的確具有類似飢餓素的功能,因此成份來自於茶(tea)且具有飢餓素(ghrelin)的功效,遂將其命名為”體歸靈” (teaghrelin)或就其功效特性稱之為”茶飢素”。

圖一、利用高效能液相層析儀(HPLC)比較青心烏龍茶與四季春烏龍茶的茶湯所含成分之光譜圖;於青心烏龍茶的光譜圖中發現兩個獨特的化合物:體歸靈-1與體歸靈-2

圖一、利用高效能液相層析儀(HPLC)比較青心烏龍茶與四季春烏龍茶的茶湯所含成分之光譜圖;於青心烏龍茶的光譜圖中發現兩個獨特的化合物:體歸靈-1與體歸靈-2